糖で構成される配糖体の総称であるサポニンは、

多くの植物に含まれる低分子生体物質です。

粘膜刺激作用があり生薬として利尿剤、強心剤に

古来から用いられており、コレステロール、

中性脂肪など血液中の余分な脂質を減らす作用が

あり、肥満防止に役立つことが知られています。

また抗酸化作用や抗菌作用、血行促進も知られて

いるところです。特に抗酸化作用は体内の脂質や

コレステロールの酸化を防ぎ、毛細血管を広げ

血流がサラサラになることで身体を温め、冷えを

防止などの効果が期待できるのです。

このように肥満防止やアンチエイジング効果も

期待できるのです。

 

サポニンとはどんな物質?

サポニンは、主にサボンソウに多く含まれている

物質と言われています。このサボンソウとは

ナデシコ科の多年草で原産地はヨーロッパです。

他にも様々な植物に含まれている物質で、植物の

根や葉、茎、などに含まれる有機化合物の一種と

され、ヒトデやナマコなどの棘皮動物の一部にも

含まれています。

サポニンは水に溶かして振ると泡立つという特徴が

あるため、昔は洗剤として使われていたり、料理にも

コクを出したり、苦みを足したいという場合に

使われています。しかし、毒性があり赤血球の膜を

溶かす溶血作用があるために、十分にアク抜きして

から摂取しないと、体に毒性を与えてしまうことに

なるので注意が必要です。ただ、大豆サポニンには

このような溶血作用がないので、大豆や大豆加工食品

であれば毒性を気にせず摂取することができます。

サポニンを多く含む食品として上記のサボンソウや

大豆以外では、高齢人参、田七人参、桔梗などに多く

含まれており、含まれている食品によって名前が

付けられていたり、由来する植物によって性質や

働きが異なっています。このように多くの食品に

含まれていますが、効率よく摂取するためサプリ

メントを活用される人が増えています。

サポニンの効果や効能

上記でも述べている効果のひとつである血流改善は、

生活習慣病の改善にもつながるためサポニンの効果の

中でも注目されています。

このサポニンには毛細血管を広げ血流をサラサラに

してスムーズにするため、全身の血の巡りを良くして

冷え性や肩こりなどを予防する効果が期待できます。

これは血小板の凝集を抑えることで毛細血管の血流を

改善することで、体内の血の巡りをスムーズにさせると

されています。ちなみに血小板の凝集を抑えることで

利尿作用の効用もありますので、むくみの予防にも

なります。また血流を改善することで血管内に血栓が

できにくくする働きがあることから、動脈硬化や

心筋梗塞、脳梗塞などを防止する効果も期待できるの

です。これほどの健康効果が期待できるサポ二ン

ですが、気になる摂取量については明確な基準量も

推奨される摂取量も特にないようです。ただサプリ

メントについては必ず用法や量を守る必要はあります

が、明らかな過剰摂取を続けさえしなければ体には

悪影響はないとされています。

ただし、上記のように血行促進作用があるため、

通常であれば良い作用でも発熱や体調不良である場合

に頭痛などの症状を引き起こす場合がありますので、

摂取には注意が必要です。

まとめ

このようにサポニンには様々な健康効果が期待でき

ますが、過剰に摂取してしまうと吐き気や下痢などの

症状が現れるなど可能性もあります。ただし、過剰摂取

せず、通常の用法や用途を守って摂取すれば、副作用は

ほとんど見られないので安心です。

サポニンにはインスリンと同様の効果があるとされ、

血糖値をコントロールする機能もありますので、摂取

することで日ごろから糖尿病予防することが可能になる

わけです。また、毎日不規則な生活や食事になっている

など生活習慣病の恐れがある人たちにとっても、ぜひ

摂取しておきたい成分と言えます。

購読ありがとうございました(^^)